Histoire du 8 décembre à Lyon

Luminions - Fête des lumières de Lyon

Les illuminations sont liées au culte de la Vierge Marie, dont la colline de Fourvière abrite chapelles et basiliques depuis le Moyen-Age. Les Lyonnais y implorèrent son secours dans les calamités publiques et célébrèrent la fête de la naissance de la Vierge, le 8 septembre.

Pourquoi le 8 décembre ?

En 1852 à Lyon, la reconstruction du clocher de la vieille chapelle de Fourvière s’achevait. Au sommet, on avait placé une statue de la Vierge Marie en bronze doré. Elle devait être initialement inaugurée le 8 septembre, mais une inondation dans l’atelier du fondeur obligea de reporter la cérémonie au 8 décembre (fête de l’Immaculée Conception).

Ce jour-là, des feux d’artifice étaient prévus mais une pluie torrentielle s’abattit sur la ville. A la tombée de la nuit, le ciel s’éclaircit et la pluie s’arrêta. « Tout à coup apparaissent à quelques fenêtres inconnues des lignes de feu… La ville s’était embrasée en un instant. Bientôt, il ne restait plus, sur la vaste étendue des quais, des rues, des passages ignorés et des cours invisibles, aucune fenêtre obscure. Les petits marchands, les clochers, illuminaient leurs baraques, leurs voitures et jusqu’aux bordures des trottoirs… Quelques feux de Bengale s’allumèrent sur les toits de la chapelle de Fourvière, la statue de la Vierge apparaît et la grosse cloche de Saint Jean, cet éloquent interprète des joies publiques, est lancée à toute volée. A huit heures, la population entière était dans la rue, circulant, paisible, joyeuse et attendrie. On se serrait la main sans se connaître, on chantait des cantiques, on applaudissait, on criait : « Vive Marie !  » Les étrangers n’en revenaient pas de leur surprise, et les Lyonnais, tout remplis qu’ils étaient de cette fête improvisée, se demandaient comment, en un instant, une population de trois cent mille âmes avait pu être saisie de la même pensée ».

Chaque année, les illuminations recommencent…

L’événement éphémère d’une nuit devint alors institution. On prépara avec soin les illuminations de 1853. Celles de l’année suivante (1854) furent un triomphe, elles coïncidaient avec la proclamation par le Pape, à Rome, du dogme de l’Immaculée Conception.
Depuis, chaque année, le soir du 8 décembre, les Lyonnais illuminent leur ville pour la fête de l’Immaculée Conception.

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Un commentaire à propos de “Histoire du 8 décembre à Lyon

  1. né à lyon en 1946, dans mon enfance ma famille pour le 8 décembre a toujours mis des « lampions » sur nos appuis de fenêtres et non des « lumignons ». Ce terme est apparu vers 1975 dans une vente charitative faite à l’époque par le Secours Populaire.(il me semble) et ce jour là j’avais été choqué par ce nouveau nom qui semble prédominer actauellement

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